Prototron – конкурс, на который стоит обратить внимание. Гайд по собственному опыту 🇪🇪. 

Crowdfunding abstract concept vector illustration. Crowdsourcing project, alternative financing, raise money in internet, fundraising platform, collect donations, business venture abstract metaphor.

Если желание вашего бизнеса развиваться быстро и агрессивно, убить нескольких зайцев сразу и сделать marketing и собрать дополнительных денег на разработку продукта, то конкурс Prototron может быть очень даже неплохой возможностью для реализации этих целей. Такая мысль пришла и мне, когда я развивал свой стартап и у меня получилось реализовать эту идею. Данная статья — это будет гайд по моему-нашему опыту.

Prototron – что это?

Для начала взглянем на сам конкурс. Prototron – это проект, запущенный в 2012 году совместо с Swedbank, Научным парком Tehnopol и Таллиннским техническим университетом, который предназначен для воплощения умных и инновационных идей в реальную форму, т.е. для создания первого реального прототипа, если таковой отсутствует или его доработку.

Сколько дают?

Protoron каждый конкурсный раунд финансурет до 35 000 евро, что собственно достаточно неплохая сумма для начинающей фирмы.

А что самое главное, у них простая и прозрачная система получения денег и их реализация. Всего 2 промежуточных отчета и вполне адекватные процедуры получения денег, и их последующее контролирование (да, вам придется за них отчитываться). Передаю здесь привет геморному EAS! ))) Об процессах в EAS и получения грантов писал здесь.

В общем, условия, действительно, звучат достаточно простыми. Зашел на сайт, заполнил заявку и отправил на проверку и затем ждешь согласно deadline’ам.

Нужно отметить, что я подавал заявку аж целых 3 раза прежде, чем вообще проект заметили. Первые 2 раза не удалось попасть никуда. Последний раз вдруг пришло письмо, что мы были отобраны в топ 40 команд и нас ждут на предварительную встречу! 🙂

Письмо о ТОП 40

Вот это была победа! К слову, в написании заявки и предоставление материалов мы или я (в команде за это отвечал я) сильно поднаторели. Нужно чистые и понятные материалы, с красивым оформлением и дизайном, фокус на самом главном – на продукте/услуге, его легком и быстро описании и вашей модели заработка или чем вы хотите отличаться. Это мега важно, писать поэму не стоит, ни у кого времени на их прочтения нет. Но вот на white или yellow paper вас должно хватить и тут надо отдать всю душу!

1 этап, если ваши материалы понравились

В общем, тогда процедура была следующая. Топ 40 команд просто пригласили на встречу, сделали несколько полезных презентаций для начинающих компаний, объяснили последующую процедуру и что будет происходить дальше. Эта встреча ничего не обещала и, по сути, просто была некоторой благодарностью за наши труды и отправленную заявку. Пригласили познакомиться, на нас посмотреть и себя показать.

После встречи мы ждали, надеялись и ждали. И вот в знаменательный день приходит письмо – отказ, что как это не печально, но вы не выбраны в топ 20 команд 🙁 . Вот такой вот конкретный обламинго. Казалось проект должен завоевать мир, а в итоге завоевали максимум 5 минут внимания к нашим файлам.

Автоотказное письмо
Переписка с представителем Prototron

Как видно, я решил написать и это оказалось просто в точку! Как нам объяснили, нам не хватило каких-то там доли балла. После короткого письма – последовал звонок. Мы долго говорили и оказалось, что мы на 21 месте из 20, но делать нечего и таков вот конкурс и его исход.

Признаться в этом момент, немного потерял веру в подобные конкурсы и начинания. Возможно, надо просто фокусироваться на бизнесе, а не терять время на оформления файлов.

Этап 2

Но у судьбы были свои планы. В какой-то из рабочих дней мне позвонили и спросили. «Знаете, у нас выпала одна команда (она просто не приехала), сейчас у нас презентации перед жюри, готовы приехать?»

«К какому времени мы должны приехать?» – Спросил я.

«Ну вообще вы уже должны быть здесь и у вас должна начаться уже презентация 😂» – ответили мне.

Я подумал, что это наш шанс и тут сама судьба сказала, что если хочешь вот, пожалуйста, бери, но надо теперь только «взять». Через минут 30 я уже был на месте.

В какой-то степени, было не совсем справедливо, у нас-меня не было времени на подготовку. Команды могли сделать презентации, подготовиться, выспаться в конце концов, а у меня было просто вера в судьбу ну и хочется верить какая-то харизма и идея! 😁

День прошел быстро и напряженно. Нужно было переговорить с около 10 различными группами жюри. Сделать pitch – презентацию и ответить на вопросы, почему именно мы достойны получить главный приз? 

Дальше еще сложнее. Этап 3 и финал

Далее уже стало посложнее. Дабы попасть в финал последует еще 3 этапа: 

  • Во-первых, выступление снова перед новым жюри и своего рода шоу, где тебе дают 3 минуты сделать супер pitch перед камерами и достаточно крупной аудиторией. Для меня неприятной новостью оказалось, что это произошло в тот же день, когда и выступление перед 10 различными группами жюри. То есть на сцену я поднялся максимально уставшим и не подготовленным, поскольку информацию обо всем дне я получал вот прямо за несколько часов перед началом. Но! Хорошие новости, что на этом этапе отберут ТОП 10 команд и нам повезло туда попасть!
  • Во-вторых, презентация снова перед новым составом жюри и здесь тебе выделяется больше времени, около 20 минут. Это уже происходит в другой день.
  • И в-третьих, финальное выступление топ 10 команд (да, оказывается у них считается в финале все 10 команд). Хорошие новости, что на этом финальном этапе уже сразу объявление победителя в тот же день и на самом деле ваша презентация ничего не решает здесь, победителей уже выбрали на прошлом этапе.

Мы не выиграли грант, но оказались в числе 5 победителей и получили 7500 евро. Конкурс хитро распределяет бюджет между несколькими участниками, в которых они верят.  Так что готовьтесь, что не получите 35 000 евро, а например 7500 или 20 000 в зависимости от веры организаторов в состоятельность вашего бизнеса.

Затем вам присылают контракт на подпись, где есть несколько положений о проверке вашего бизнеса, хода деятельности и так далее в замен на получения гранта. Но это достаточно обычные положения вещей.

Мои выводы из всего конкурса и процедуры.

Достаточно энергозатратный процесс, но вы же делаете бизнес или воплощаете какую-то идею! Вот несколько пунктов, которые я вынес из всего участия в конкурсе

  • Логичная процедура конкурса, на всех этапах с вами держат связь, коммуницируют о всех предстоящих этапах.
  • Хорошая возможность для команд осветить свой бизнес, показать себя и познакомить со своим продуктом при этом еще получить неплохой грант.
  • Неплохие суммы без особой нагрузки. Вы получаете деньги сразу все на счет без каких-либо инвойсов или смет. Вы достаточно свободны в реализации полученного гранта и не обременены излишней бюрократией.
  • Чтобы выиграть у вас потребуется много времени и ресурсов. Хорошим подспорьем будут ваши знакомства и предыдущие достижения. К сожалению, если вы идете прямо совсем первый раз и ни разу до этого о вас никто и ничего не слышал, то шансы у вас невелики.

Из минусов

  • Прозрачность оценки на этапах отбора в ТОП 40 и в ТОП 20. Вы не знаете критериев и результатов, а так же, как вы соотноситесь с другими командами. Это сильный минус, поскольку вы никак не можете повлиять на это процесс да и держат вас по сути в неведении. 
  • Вам нужны связи, вас должны знать. Вам дается мало времени, чтобы вы смогли эффективно и полно рассказать обо всех своих идеях. Нужен фокус как с вашей стороны, так и со стороны жюри, а если у них был плохой день, то им будет трудно и было бы здорово, если они уже что-то о вас где-то слышали или они могут положиться на мнения других членов жюри. В стиле хотя бы чтобы они поговорили между собой, и кто-либо сказал, да, это хороший проект (объективно). А для этого у вас должно быть все готово, инфополе, красивый и лаконичный сайт и так далее. 
  • Готовность и реагирование. От вас ожидают максимальной мобилизации, если вы попадаете в ТОП 20. С этого момента у вас должна быть готовность к force major, кардинальной смены планов и быстрого реагирования. Возможно, наш случай это исключение и по правилам у всех команд больше времени, но в нам случае это оказалось достаточно напряжённым временем. 

В заключении

Скажу, что это был прекрасный опыт. Советую его пройти даже просто для того, чтобы осветить свой бизнес. Рассказать и поделиться своими идеями и, конечно, разработать свой продукт, если вам удастся заполучить заветный грант, то не забывайте, полученные финансы накладывают на вас ответственность и ваш путь только начинается.